Menu

Sluiten

Werner Schouten van de Jonge Klimaatbeweging: 'Gelukkig is visie geen scheldwoord meer'

Redactie SDGs on Stage - 22 Apr 2020

Zijn colleges liggen stil, maar ook in Corona-tijden puilt de agenda van Werner Schouten nog uit. De 21-jarige voorzitter van de Jonge Klimaatbeweging is ook nog mede-oprichter van een tech-startup, die consumenten de mogelijkheid biedt de CO2-uitstoot van consumptiegoederen bij aanschaf te compenseren. En hij leest zich een slag in de rondte om straks zijn master Global Business Sustainability te behalen.

Hoe ervaar je deze crisis als begin twintiger?

"Gelukkig is iedereen in mijn naaste omgeving gezond en gaan mijn werkzaamheden gewoon door.  We houden digitale borrels met vrienden. Uitgaan is er niet meer bij, maar dat mis ik niet, want dat was toch al niet zo aan mij besteed. Dat scheelt in hoe je ernaar kijkt, maar ik zie natuurlijk ook hoeveel mensen er sterven en wat de negatieve gevolgen zijn voor de economie."

Twee maanden terug kon je nog in de veronderstelling verkeren dat jouw generatie het nóg beter zou krijgen dan alle voorgaande. Nu word je bijna teruggeworpen in de tijd. Hoe kijk je naar de toekomst?

"Het is natuurlijk raar wat er allemaal gebeurt, maar ondanks veel ellende heb ik ook oog voor positieve ontwikkelingen. Je voelt meer onderlinge solidariteit nu we allemaal in hetzelfde schuitje zitten. Het toekomst-denken krijgt ook een kans, visie is geen scheldwoord meer."

"En er worden coalities gesmeed die je voorheen niet voor mogelijk achtte. Kijk naar het kabinet, dat opeens een PvdA'er (Martin van Rijn) als minister aanstelt. Nood breekt wet. We lijken ons minder in ons eigen gelijk te verschansen. In pre-corona tijden trok je vooral op met gelijkgestemden, nu heb je meer oor voor andere geluiden."

Is dat goed nieuws voor de toekomst van het klimaatverhaal?

"Zeker, met de Jonge Klimaatbeweging willen we niet alleen de usual suspects uit de groene bubbel bereiken, maar alle jongeren. We zijn een digitaal platform waar studenten en young professionals kunnen meepraten over thema's als windmolens, kolencentrales, recycling of verkeer. De enige eis om mee te praten is dat je tussen 18 en 32 jaar oud bent, we willen geen eliteclubje zijn."

Als enige jeugdgroepering mochten jullie mee onderhandelen aan de nationale Klimaattafels. Hoe kun je daar invloed uitoefenen?

"Wij hebben geen last van gevestigde belangen. Daarom kunnen we fris naar voren kijken. Bijvoorbeeld: in wat voor steden willen we in 2050 wonen? Op basis van een toekomstschets kun je dan gaan terugdenken. Wat voor beleid moet je voeren om dat doel te bereiken? We hebben flink ingezet op de deeleconomie, op Mobility-as-a-Service."

Jullie zijn niet van het actievoeren, zoals Greta Thunberg?

"Ik snap dat het aanspreekt, dat het voor 'awareness' zorgt, maar wij zijn meer van het constructieve debat. Dan heb je meer slagkracht. Het ligt me ook beter."

Je bent ook ondernemer en zet met de start up Impulse flink in op CO2-bestrijding. Hoe werk het?

"Ik zat twee jaar geleden een paar maanden in Amerika. Daar zag ik dat je bij aanschaf van vliegtickets een extra bedrag kunt bijbetalen, ter compensatie van de CO2-uitstoot van de vliegreis. Daar informeren we bedrijven over als verdienmodel. Oh ja, en we hebben onze naam veranderd. We heten nu Carbon Clarity. Dat dekt de lading beter. Impulse lokte ook teveel de associatie uit met impulsief gedrag. En al ben ik 21, ik vind reflectie ook belangrijk."

Beeld: Werner Schouten/Carbon Clarity

Deel dit artikel